Bestatter/innen beraten und betreuen Angehörige von Verstorbenen sachkundig und einfühlsam in Bestattungsangelegenheiten. Sie legen mit den Hinterbliebenen die Einzelheiten über den Ablauf der Bestattung fest und regeln die amtlichen und kirchlichen Formalitäten.

Bestatter/innen erfüllen soziale Aufgaben. Sie übernehmen den letzten Dienst am Verstorbenen und begleiten und beraten die Hinterbliebenen auf Zeit. Für diese ist die Situation schwierig und ungewohnt. Der Umgang mit ihnen erfordert ein hohes Mass an Taktgefühl. Das setzt voraus, dass sie die Religionen und Bräuche aller Menschen achten und diesen respekt- und verständnisvoll begegnen. Das Befolgen von Grundsätzen ihrer Berufsethik ist eine wichtige Voraussetzung ihrer Tätigkeit.

Bestatter/innen führen mit den trauernden Angehörigen ein Gespräch über die Vorbereitung, Ausgestaltung und Durchführung der Trauerfeier und legen mit ihnen die individuellen Wünsche für eine Erd- oder Feuerbestattung fest. Auf Wunsch verfassen sie den Text von Trauerdrucksachen wie Leidzirkularen und Todesanzeigen für Zeitungen und beauftragen eine Druckerei mit dem Druck. Sind die Einzelheiten rund um die Bestattung besprochen, stellen Bestatter nach Absprache mit den Angehörigen den Sarg mit der Sargausstattung und die Urne bereit. Zudem veranlassen sie die Dekoration des Sarges oder der Urne mit Blumen, schmücken den Aufbahrungsraum und sorgen für den Blumen- oder Kranzschmuck in der Kirche. Sie liefern das Grabkreuz mit der Beschriftung und unterstützen bei der Wahl des Grabmals. Die Überführung der verstorbenen Person erfolgt entweder vom Spital, von der Altersresidenz oder von zu Hause zum Friedhof oder zum Krematorium.

Rund um die Bestattung erledigen Bestatter den Ablauf der schriftlichen Formalitäten mit Kirchen und Behörden. Manchmal ist auch eine Überführung vom oder ins Ausland zu veranlassen. In solchen Fällen müssen zudem kulturelle Besonderheiten und staatliche respektive internationale Bestimmungen berücksichtigt und ggf. weitere Dokumente beschafft werden.

Bestatter/innen verfügen über Kenntnisse in Unternehmensführung. Sie kalkulieren die Kosten für die jeweilige Bestattung. Zudem kennen sie sich in den gesetzlichen Grundlagen und Vorschriften sowie in Fragen zur Mehrwertsteuer aus. In einigen Kantonen regeln sie Kapitalversicherungs- und Sterbegeldansprüche, welche die verstorbene Person zu Gunsten der Hinterbliebenen vorgesehen hat.